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El uso compulsivo de internet, la adicción del siglo XXI

El uso compulsivo de internet, la adicción del siglo XXI

La utilización compulsiva de Internet y por lo tanto de los teléfonos móviles es el mal endémico de este siglo que acaba que cumplir, como aquel que dice, la mayoría de edad hace relativamente poco. 

El uso de internet está ampliamente extendido en la población española. Según la encuesta EDADES 2020, prácticamente la totalidad de la población ha utilizado internet con fines lúdicos alguna vez en la vida, en el último año y en el último mes.


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Por edad, las mayores prevalencias (alrededor del 98%) se observan entre los individuos de 15 a 44 años, mientras que la prevalencia desciende hasta un 85% cuando analizamos a los mayores de 55 años. No se observan diferencias entre hombres y mujeres.

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Al analizar los tipos de actividades realizadas por internet, se observa que tanto en hombres como en mujeres las actividades más realizadas son usar mensajería instantánea, intercambiar mensajes (p. ej. WhatsApp), buscar información sobre bienes y servicios, recibir o enviar correos electrónicos y ver contenidos de video de sitios para compartir (por ejemplo, YouTube).

Por lo tanto, el uso de internet se ha convertido en una parte integral de nuestra vida diaria. Ya sea para trabajar, estudiar, socializar o entretenernos, la mayoría de las personas utilizan internet en algún momento del día. Sin embargo, en algunos casos, el uso de internet puede convertirse en un problema que afecta la salud mental y física de las personas. 

Según los datos del Instituto Nacional de Estadística (INE), en el año 2021 el 86,6% de la población española utilizó internet al menos una vez al mes. Este porcentaje se ha mantenido estable en los últimos años, lo que indica que el uso de internet se ha consolidado como una actividad cotidiana en nuestro país. Sin embargo, no todas las personas utilizan internet de la misma manera. En algunos casos, el uso de internet puede convertirse en un hábito compulsivo que afecta negativamente a la vida diaria.

En el año 2019, el INE publicó un estudio sobre el uso de internet en España. Según este estudio, el 6,4% de los españoles de entre 16 y 74 años presentaban un uso problemático de internet (estos números por desgracia van en aumento). Este porcentaje es ligeramente superior al registrado en el año anterior, lo que indica un crecimiento en el número de individuos que presentan problemas relacionados con el uso de internet. Aunque no todos los casos de uso problemático de internet son semejantes, en general se considera que una persona presenta este problema cuando utiliza la red de forma excesiva y compulsiva, lo que afecta negativamente a su vida diaria. Por ejemplo, los datos nos arrojan ecuaciones escandalosas en las que no podemos pasar más de cinco minutos sin mirar el móvil para realizar tareas como ver correos, consultar noticias o curiosear lo que dicen las redes sociales

La Comunidad de Madrid no es una excepción en este sentido. Según el mismo estudio del INE, el 7,2% de los madrileños de entre 16 y 74 años presentaban un uso problemático de internet en el año 2019. Este porcentaje es ligeramente superior al registrado en el conjunto del país. Además, otro estudio publicado en el año 2021 por la Fundación de Ayuda contra la Drogadicción (FAD) y la Fundación AXA sobre el uso de las pantallas en España revela que el 34% de los jóvenes madrileños de entre 14 y 18 años pasan más de 6 horas al día conectados a internet fuera del horario escolar. Este porcentaje es superior al registrado en otras comunidades autónomas y muestra que el uso compulsivo de internet es un problema especialmente relevante en la Comunidad de Madrid.

El uso compulsivo de internet puede tener diversas consecuencias negativas en la vida de las personas. En primer lugar, puede afectar a la salud mental, provocando ansiedad, depresión, aislamiento social y otros problemas similares. Además, puede afectar a la salud física, ya que el uso excesivo de las pantallas puede provocar problemas oculares, dolores de cabeza, insomnio y otros trastornos relacionados con la postura y la actividad física. Por último, el uso compulsivo de la red también puede afectar a la vida académica y laboral, ya que puede dificultar la concentración, la organización del tiempo y la realización de tareas importantes.

Ante esta situación, es importante tomar medidas para prevenir y tratar el uso compulsivo de internet. La principal será que las personas tomen conciencia de los riesgos asociados antes de sumergirse en la red y para ello es necesario una educación para el manejo de las TIC.

Pautas para prevenir la adicción

El uso compulsivo de internet y de los móviles, también conocido como adicción a la tecnología, es un problema creciente en la sociedad española. Son muchos los profesionales que instan al consumidor a tomar unas medidas para prevenir una futura adicción, a continuación te resumo las esenciales: 

Establecer límites de tiempo es importante para el uso de dispositivos electrónicos. Por ejemplo, puedes establecer un horario específico para el uso de tu móvil o limitar el tiempo que pasas navegando en internet.

Evitar el uso excesivo de los dispositivos electrónicos y móviles. Trata de no utilizarlos como una forma de evasión o escape de la realidad.

Practicar la autodisciplina, aprende a controlar tus impulsos y a resistir la tentación de utilizar tus dispositivos electrónicos cuando no es necesario. Por ejemplo, cuando te vayas a la cama déjalo fuera de la habitación para no caer en la tentación de utilizarlo. 

Realiza actividades físicas y recreativas que no requieran el uso de dispositivos electrónicos. Esto te ayudará a desconectar y a mantener un estilo de vida más saludable.

Establece relaciones sociales en persona y mantén una comunicación efectiva con amigos y familiares. De esta forma, podrás mantener una conexión con el mundo real y evitar la dependencia de los dispositivos electrónicos.

Busca ayuda profesional, si sientes que tu uso de dispositivos electrónicos está fuera de control y estás experimentando problemas emocionales o psicológicos relacionados con ello, no dudes en acudir a un profesional que pueda tratarte. Un terapeuta o psicólogo puede ayudarte a superar la adicción a la tecnología.

Recuerda que el uso compulsivo de internet y de los móviles puede tener graves consecuencias para tu salud física y emocional. Por lo tanto, es importante tomar medidas para prevenir y tratar esta problemática.

La Comunidad de Madrid cuenta con un servicio psicopedagógico de atención en adicciones tecnológicas especializada en adolescentes y sus familias, que depende de la Consejería de Políticas Sociales, Familias, Igualdad y Natalidad. Hacen trabajo de prevención y atención directa a jóvenes, con un equipo de 4-5 psicólogos, un coordinador y dos educadores sociales. Hasta ahora, cuando el caso superaba la atención psicológica se derivaba a Sanidad.

El juego e internet

Internet y el juego van de la mano, por desgracia. En la Comunidad de Madrid hay actualmente 670 establecimientos de juego, entre locales de apuestas, bingos o casinos, con un crecimiento paulatino durante el último lustro en toda la región. A pesar de este aumento, en la Comunidad de Madrid el número de salones de juego por 100.000 habitantes es inferior en un punto a la media nacional.

La prevalencia de uso compulsivo o problemático de internet en la Comunidad de Madrid, según la última Encuesta sobre Uso de Drogas en Enseñanzas Secundarias en España (ESTUDES), realizada en colaboración con la Delegación del Gobierno para el Plan Nacional Sobre Drogas, es de un 25,6% entre los estudiantes de 14 a 18 años, superior en mujeres que en hombres (28,5% vs 22,6%). 

Se ha producido un destacado incremento dado que en 2014 la prevalencia en este mismo grupo de población se situaba en el 18,0% (21,3% en mujeres y 14,8% en hombres). Por otra parte, en la Encuesta sobre Alcohol y Otras Drogas en España (EDADES 2017) la prevalencia de uso compulsivo de internet en la población de 15 a 64 años de la Comunidad de Madrid resultó del 2,1%, y la mayor prevalencia se dio igualmente en los jóvenes de 15-24 años (9,2%). 

En la Comunidad de Madrid un 5,8% de estudiantes de enseñanza secundaria jugaron dinero online y un 13,73% hicieron apuestas presenciales, existiendo una importante correlación con la mayor prevalencia de consumo de tabaco, alcohol y sustancias ilegales.

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El covid y el auge de las apuestas

Con la pandemia, los casinos y casas de apuestas físicas cerraron sus puertas y los usuarios buscaron alternativas en línea. En consecuencia, ha habido un aumento notable en el número de personas que participan en las apuestas online.

El aumento de las apuestas en línea ha sido impulsado por varios factores, la pandemia ha llevado a un aumento en el tiempo libre en casa, lo que ha llevado a más personas a buscar actividades de ocio en su hogar. Las apuestas online ofrecen una opción emocionante y fácilmente accesible que muchas personas encuentran atractiva.

Además, los operadores de apuestas online han aprovechado la situación al ofrecer una amplia gama de opciones de apuestas, desde Deportes hasta juegos de casino y loterías, lo que ha atraído a una audiencia diversa. Muchas empresas de apuestas online también han mejorado sus ofertas de bonos y promociones para atraer a nuevos clientes.

Otro factor que ha contribuido al aumento de las apuestas en línea es la facilidad de acceso. Los jugadores pueden realizar apuestas desde la comodidad de su hogar a través de sus dispositivos móviles, lo que los hace más accesibles que los casinos y casas de apuestas físicas. Además, los depósitos y retiros de fondos son fáciles y seguros, lo que ha aumentado la confianza de los jugadores en los sitios web de apuestas.

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