Investigadores de la URJC trazan un plano completo del paso del hombre por la Antártida - MADRID ACTUAL

Investigadores de la URJC trazan un plano completo del paso del hombre por la Antártida

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Investigadores de la URJC trazan un plano completo del paso del hombre por la Antártida
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Un grupo de investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC) de Madrid y del British Antarctic Survey ha logrado trazar el primer plano completo del paso del hombre por la Antártida, el cual servirá, entre otras cosas, para estudiar las consecuencias ambientales en dicho continente.

El estudio, publicado en la revista científica "Plos One", permite conocer la distribución geográfica de la presencia humana actual sobre el ecosistema, e identifica las zonas más alteradas y la aplicación de medidas para restringir y gestionar los impactos generados sobre la biodiversidad.

El continente antártico se caracteriza por "la baja presencia humana histórica en comparación a otras zonas de la Tierra" debido a "su lejanía de otros continentes y su frío extremo, incluso en los lugares menos extremos -el verano austral allí es comparable al invierno en Europa-", según destaca la URJC en una nota.

Sin embargo, aunque la Antártida es uno de los últimos espacios colonizados por el hombre -han pasado 116 años desde que Roald Amundsen fuera el primero en llegar al Polo Sur-, su incursión en sus ecosistemas "hace cada vez más difícil entender los procesos y comportamientos en los seres vivos en su estado más natural".

Gracias a su "relativamente bajo grado de perturbación", los procesos ecológicos se pueden observar casi inalterados, aunque, según avanza la tecnología y crece el interés por los secretos de este 'continente helado', se explora cada vez más este entorno, lo que lleva asociado "un creciente impacto ambiental".

"Tradicionalmente la Antártida se ha presentado como un ambiente prístino, pero hace ya muchos años que los primeros balleneros llegaron al continente y desde entonces los impactos no han dejado de crecer", asegura uno de los investigadores principales del proyecto, Miguel A. Olalla-Tárraga.

Pese a que han sido varias las iniciativas que han tratado de caracterizar a escala global dicho impacto sobre sus ecosistemas -como el estudio pionero de Sanderson de 2002 que ha sido actualizado en 2016-, "ningún trabajo había caracterizado hasta ahora la huella humana en toda la extensión de la Antártida".

Este era el objetivo del estudio llevado a cabo por los investigadores de la URJC Luis R. Pertierra, Greta C. Vega y Miguel A. Olalla-Tárraga, quienes junto con Kevin A. Hughes, del British Antarctic Survey, han almacenado información de bases científicas, visitas turísticas, campamentos y otras instalaciones de la Antártida.

Con estas bases de datos han generado un índice agregado de huella humana, utilizando parámetros como la densidad humana y la distancia a vías de comunicación marítima o aérea para todos los lugares libres de hielo del continente.

Olalla-Tárrega explica que la Antártida, pese a representar "nada menos que una sexta parte de la superficie del planeta", había sido hasta ahora "excluida" de los mapas de huella humana "debido a las grandes dificultades que conlleva caracterizar las presiones humanas en la zona".

"Gracias a esta nueva información podremos reforzar estrategias de protección de la fauna y flora nativa y ayudar a preservar mejor, entre otras, las colonias de aves marinas del continente", señala el investigador Luis R. Pertierra, quien apunta a que dichos organismos "apenas han tenido contacto con el mundo externo y cualquier perturbación podría dañarlos severamente".

La elaboración de este primer mapa de huella humana permitirá conocer, entre otras cosas, cómo se distribuye geográficamente la presión antrópica sobre el ecosistema, y posibilitará identificar las zonas más alteradas y la aplicación de medidas para gestionar impactos generados sobre la biodiversidad.

 

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